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CON 40 AÑOS, TOM BRADY RETA AL ‘PADRE TIEMPO

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FOXBOROUGH— Los deportistas profesionales miden sus logros en títulos, siempre bajo la presión implacable del Padre Tiempo.

Tom Brady está por desafiar las convenciones sobre cuánto tiempo puede jugar un mariscal a un nivel óptimo dentro de la NFL. El líder de los Patriotas de Nueva Inglaterra cumple  este jueves 40 años, una edad considerada la frontera en que declinan las capacidades de los deportistas, incluso los más legendarios.

Brady redefinió ya lo que significa el éxito después de los 35, incluso antes de conquistar su quinto anillo de Super Bowl, la temporada anterior. Ahora manifiesta su deseo de jugar hasta los 45 años o incluso después. Si lo logra, podría ir desbaratando paulatinamente una serie de marcas.

De acuerdo con el sitio de estadísticas Pro Football Reference, Brady está en camino de ser el vigésimo quarterback de la historia en aparecer dentro de un partido de la NFL después de cumplir los 40 años.

Y a diferencia de prácticamente todos sus antecesores, Brady no da muestras de perder facultades, ya sea por el sistema que implementan los Patriotas, por el hecho de que ha evitado lesiones graves o por el régimen de entrenamiento y alimentación que sigue.

“Creo que en el caso de Tom, esto se reduce más a la motivación”, opinó Warren Moon, quarterback miembro del Salón de la Fama, quien se retiró a los 44 años, después de 17 temporadas en la NFL y seis en la liga canadiense.

Desde 2000, siete mariscales de campo han lanzado un pase con más de 40 años en la NFL: Moon, Brett Favre, Vinny Testaverde, Matt Hasselbeck, Doug Flutie, Mark Brunell y Brad Johnson.

De ese grupo, sólo dos jugadores fueron elegidos para el Pro Bowl: Moon en 1997, cuando tenía 41 años, y Favre en 2009, a los 40.

“Pienso que las lesiones tienen mucho qué ver” con la forma en que Brady juega, añadió Moon. “Ha ganado cinco Super Bowls. ¿Cuántos años más puede tener ese deseo profundo y ardiente de ganar?”

Favre logró la mejor temporada de cualquier quarterback de más de 40 años. Completó el 68% de sus pases para 4,202 yardas y 33 anotaciones en 2009, su 19na campaña. Moon lanzó para 3,678 yardas y 25 touchdowns en 1997, su temporada 14.

En tanto, Brady viene de su duodécima selección al Pro Bowl, y juega como en su mejor momento. A los 39 años, pasó para 3,554 yardas y 28 anotaciones durante una campaña regular abreviada por la suspensión de cuatro encuentros que le impuso la NFL por el escándalo de los balones desinflados.

Además logró un 67.4% de pases completos en la campaña pasada, sólo por debajo del 68.9% que registró en 2007, cuando obtuvo el premio al Jugador Más Valioso.

Brady ha encontrado además la zona de anotación con más frecuencia, a medida que envejece.

Ha promediado 31 anotaciones por campaña desde 2012, cuando cumplió los 35 años. De los 26 a los 30 años, ese promedio fue de 30 touchdowns. En 2007, logró su mejor cifra, con 50 anotaciones, un récord de la NFL.

En contraste, Peyton Manning promedió 34 touchdowns en los últimos cinco años de su carrera. Favre se ubicó en 22.

Hasselbeck jugó en 2015, a los 40. Consideró que Brady se beneficia de jugar en una era en que las reglas protegen más al mariscal de campo. Sin embargo, es una realidad que se lleva una buena dosis de golpes.

Pero Brady desafía el tiempo en otros aspectos, indicó Hasselbeck.

“Nunca antes lo había visto tan bien cuando corre o se lanza por un balón”, dijo. “Es como si toda la atención que pone en los entrenamientos y en su recuperación se volvieran evidentes en el terreno”.

A diferencia de Favre, quien descansaba durante los campamentos de prácticas, Brady participa en la pretemporada. (AP)

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